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88赛马:《科学》杂志发布大型撤稿报告:期刊撤稿数量激增10倍 学术欺诈占60%

文章来源:网络    发布时间:2018-10-29  【字号:      】

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图片来源:Science

日前,媒体披露出了一个令人不安的科学趋势:在过去十年中,期刊撤回的文章数量增加了10倍。欺诈占这些撤稿的约60%;一名麻醉师Joachim Boldt,在调查人员得出结论他捏造数据并犯下其他道德违规行为后,已经撤稿了近90次。 Boldt甚至可能通过鼓励采用未经证实的手术治疗来伤害患者。学术界似乎面临着巨大的危机。

令人担忧的消息伴随着一些警告。尽管统计数据是粗略的,但撤稿似乎相对较少,每10,000篇论文中仅涉及2篇。有时撤稿的原因是自己承认出现错误,而非故意欺诈。而且,怀疑论文撤稿是否变得越来越普遍,或者期刊在识别和披露它们方面变得越来越好,并不清楚。

尽管如此,撤稿的激增导致许多观察者呼吁出版商、编辑和其他监管者做出更大努力来消除不良行为。这一关注也促进了两位学术健康记者,伊万·奥兰斯基和亚当·马库斯的努力,他们在纽约市创办了一个名为Retraction Watch的博客,以便更深入地了解有多少科学论文被撤回,以及原因是什么。他们开始收集一份撤稿清单。

这份名单本周作为一个可搜索的数据库正式向公众发布,现在是同类中规模最大、最全面的。它包括可追溯到20世纪70年代的18,000多份撤回论文和会议摘要(甚至包括本杰明·富兰克林在内的1756年的一篇论文)。当然,它不是进入撤稿世界的完美窗口。例如,并非所有出版商都宣传或明确标注他们撤回的论文,或解释他们为何这样做。要确定哪位作者要为一篇论文的致命错误负责是很困难的。

尽管如此,数据库仍然使得《科学》与Retraction Watch合作。我们对大约10,500份撤回的期刊文章的分析表明,撤稿的数量持续增长,但它也挑战了一些令人担忧的观点。撤稿的增加与其说反映了欺诈的流行,不如说是反映了一个试图自我监管的社区。

其中最值得注意的发现包括:

虽然年度撤稿的绝对数量有所增加,但增长速度已经放缓

数据证实,过去几十年的绝对撤稿数量已经从2000年前的每年不到100起,增加到2014年的近1000起。但撤稿仍然相对罕见:现在每10,000份论文中只有大约4份撤回。虽然从2003年到2009年这一比率大致翻了一番,但自2012年以来一直保持水平。在某种程度上,这一趋势反映了一个不断上升的数字:从2003年到2016年,每年发表的科学论文总数增加了一倍以上。

大部分的增长似乎反映了越来越多期刊的监督得到改善

总体而言,报告撤稿的期刊数量有所增加。 1997年,只有44种期刊报道撤回了一篇论文。到2016年,这个数字增长了10倍多,达到488篇。但在每年至少发表一篇论文的期刊中,每篇论文的平均撤回次数自1997年以来基本持平。伦敦政治经济学院研究方法的讲师丹尼尔·法内利(Daniele Fanelli)说,鉴于撤稿数量同时增多,这一模式表明,期刊集体对论文的监督做得更多。法内利曾参与撰写过几篇有关撤稿情况的研究报告。 (他认为,如果越来越多的撤稿主要是因为增加的论文比例存在缺陷,那么每期刊的数量会增加。)

密歇根大学安娜堡分校的研究伦理专家Nicholas Steneck说:“由于编辑实践在不断改进,期刊正在努力鼓励编辑们认真对待撤稿,因此撤稿工作有所增加。”科学家通过指出PubPeer等公共网站上论文中的缺陷,对期刊施加了压力。

但有证据表明,更多的编辑应该站出来

加州帕洛阿尔托斯坦福大学(Stanford University)的Elisabeth Bik及其同事对2016年发表在《生物》(mBio)杂志上的2万篇论文进行了研究。分析显示,在Clarivate广泛使用的科学论文网络数据库中所记录的12,000份期刊中,大多数自2003年以来都没有报告过一次撤稿。

相对较少的作者要为不成比例的撤稿负责

在分析的10500个撤稿案例中,只有500个作者(包括合著者)在3万多名作者中被点名。在这些作者中,每100人,有13个或13个以上的撤稿。这些撤稿通常是故意不当行为的结果,而不是出现错误。

拥有较小科学群体的国家在撤销专利方面的问题似乎更大。

撤销率因国家而异,而不同之处也会反映出一些特殊因素,比如一群特别活跃的举报人公开了可疑文件。法内利说,这些令人困惑的因素使得比较不同国家的撤稿率更加困难。但他和同事在2015年的《公共科学图书馆•综合》(PLOS ONE)上发表的研究报告中指出,一般来说,在那些制定了政策和制度、以处理和执行针对研究不端行为规则的国家,作者撤稿次数较少。

撤稿并不总是表明科学不端行为

许多科学家和公众倾向于认定撤稿意味着研究人员犯下了学术不端行为。但Retraction Watch的数据表明,这种印象可能会产生误导。

该数据库对撤稿原因的详细分类(尽管少数通知没有说明撤稿的原因)。总体而言,近40%的撤稿通知未提及欺诈或其他类型的不当行为。相反,由于错误、可重复性问题和其他问题,论文被撤回。

所有撤稿中约有一半似乎涉及编造、伪造或剽窃行为,这些行为属于美国政府对学术不端行为的定义。在学术中被广泛理解为不诚实和不道德的行为,但不属于美国官方的不端行为定义,似乎占了另外10%。这些行为包括伪造作者身份,虚假的同行评审,以及未能获得机构审查委员会对人类受试者或动物研究的批准。 (这种撤稿作为所有撤稿中所占比例有所增加,一些专家认为,美国应扩大其对学术不端行为的定义,以覆盖这些行为。)

具有讽刺意味的是,与撤稿相关财神彩票的耻辱可能使文献更难整理

由于撤稿通常被认为是不法行为的标志,因此当他们的一篇论文受到质疑时,许多研究人员的敏感是可以理解的。然而,这种耻辱感可能导致破坏保护学术文献完整性的努力的做法。

一家出版商,超过7000次撤稿

Retraction Watch数据库中大约40%的撤稿只有一个奇怪的起源。在过去十年中,一家出版商 - 纽约市电气和电子工程师协会(IEEE)悄然收回了数千份会议摘要。

大多数摘要来自于2009年至2011年间举行的IEEE会议。仅2011年的电子商务和电子政务国际会议就导致1200多篇摘要被撤回。总而言之,IEEE已经撤回了超过7300份这样的摘要。大多数作者都在中国,他们的论文涵盖了物理科学、商业、技术和社会科学等多种国彩主题。

大多数撤稿通知提供的原因很少。例如,撤回“模拟双耳室脉冲响应研究”的通知简单地说:“经过适当组建的专家委员会仔细考虑审查本文的内容后,发现该文件违反了IEEE的出版规定。”

所以发生了什么事? IEEE没有提供很多细节。该小组每年赞助超过1700个会议,要求在出版之前对所有摘要和论文进行同行评审。但几年前,在其数十年的摘要目录中,IEEE工作人员开始注意到数千个“不符合我们指南”的摘要,一位发言人说。发言人不会透露他们是如何注意到这个问题的,“出于操作完整性的原因。”

帕萨178彩票网迪纳加州理工学院的计算机科学家Lior Pachter表示,与提交给传统期刊的论文相比,会议提交的论文通常会经历更快速、密集更少的同行评审形式。他说,加速的时间表“允许想法快速转变和快速分享”,但也意味着错误会溜走。

为了防止未来的大规模撤稿,IEEE表示已成立了一个由员工和志愿者专家组成的委员会,作为会议材料的“守门人”,并提供额外的质量把控。 帕切特说,这听起来是一个很好的步骤。 他指出,计算机科学等快速发展领域的研究人员“知道并长期以来认识到许多[会议]论文存在问题”,并且“人们不希望他们的会议中有垃圾存在。”




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